Transformative Tales: Esther Xosei

[Leia a versão em português abaixo]

Welcome to ‘Transformative Tales: Voices of Empowerment’, an interview series focusing on inspiring women actively engaged in addressing urgent issues such as inequality, social justice, and climate change. Through these interviews, I aim to amplify the voices and stories of women who are making a difference in our world. And when I say women, this includes anyone who identifies as a woman. Their experiences, insights, and initiatives are invaluable inspirations for us all!!

Let’s make a difference, one tale at a time! 🌟

Esther Xosei: global reparations and environmental justice

“What drives all of my work is a desire to make a difference.” With these words, Esther Xosei (51) captures the heart of her mission. An activist, legal specialist, community advocate and international expert on reparations, she has dedicated many years to supporting vulnerable communities. Her deep-rooted passion for justice drives her tireless efforts to combat systemic injustices. “I want to be the change that I wish to see,” she declares.

Esther grew up in Britain, in the early 1970s, a time marked by political and racial repression for Black communities. “Growing up in such an environment made me very aware of racial injustice,” she says. “At the same time, the anti-apartheid struggle was happening in South Africa, which made me question the continuation of inequality in the world. I felt there was something wrong with it and wanted to change it.”

At age 11, Esther decided she wanted to become a lawyer. “I believed that law could be a powerful tool for change,” she explains. However, after pursuing her law degree and completing the Bar Vocational Course (for trainee lawyers), she chose not to become a practicing lawyer. “I realised how demanding that role was, especially because of racism in the legal profession. Besides that, I felt that the best way to serve my people’s justice struggle wasn’t as a conventional lawyer, because so much of existing law is unjust. By ‘my people,’ I mean Afrikan* Heritage Communities who have been colonised, oppressed and marginalised. Instead, I decided to focus on empowering them by explaining and demystifying the law, making it accessible to those without formal legal education and training.”

The intentional destruction of Afrikan people

Esther’s choice reflects a deeper awareness of the historical and ongoing injustice that has affected her people for generations. She highlights this through the concept of the ‘Maangamizi,’ a Kiswahili word that refers to the intentional destruction of Afrikan people. “The terms genocide, ethnocide, and ecocide may be utilised for this destruction,” Esther elaborates.

“When you kidnap a people, enslave them, forbid them from speaking their mother tongue, impose new names on them, demonise their culture, and then enforce on them your own culture, values, systems, and traditions… that’s destroying a people,” Esther states.

She continues softly: “I carried the surname Stanford until recently. It’s the name of those who enslaved my father’s family in Barbados and the Caribbean. Much of what is my ancestry and heritage has been destroyed. I cannot adequately trace the origins of my mother’s or father’s lineages… so much spiritual and cultural alienation and lack of belonging. The burden and weight of this trauma continue to affect my people, manifesting in family breakdowns and a lack of connection across generations.” Esther pauses. She then continues: “That’s how the Maangamizilives on through people.”

A repaired and borderless Africa

This historical trauma fuels Esther’s dedication to envisioning and working towards a just future. Her vision for social justice is rooted in the principles of ‘Ubuntu’, a philosophy that comes from the Bantu people speaking peoples of Southern Africa. It emphasises the interconnectedness between people and the idea that a person can only be fully human through other people.

In the International Social Movement for Afrikan Reparations (ISMAR), they share a vision called ‘Maatubuntuman in Ubuntudunia’. As described by Esther, Maatubuntumanenvisions a repaired Afrika, without the borders created by European colonialism. “Many Afrikan ethnicities and nationalities have been separated and, post the Berlin Conference of 1884–1885**, forced into colonial nation-state identities that disrupt their natural ways of organising within their groups, leading to conflict and competition over space, resources and land,” she explains.

Drawing parallels to contemporary issues, Esther reflects on the Israel-Palestine conflict, highlighting the deep connection people have to their land and identity. “These issues are really at the core of many of the struggles we’re seeing on the planet today: the contestations over who has the right to belong and where. We need treaties, agreements, or pacts to detail how we will live together on our planet of finite resources,” she continues. “If we had a greater recognition of Ubuntuwe would understand that we need to find a way to coexist. Mother Earth, which birthed all of us, doesn’t discriminate; it is we who do that.”

The holistic approach of reparations

A central aspect of Esther’s vocation is reparatory social justice. Reparations involve making amends for historical injustices and their lasting impacts on the people who suffered these injustices, such as survivors of the Maangamizi. Many people think that reparations are only about financial compensation, but it is much broader than that. According to Esther, true reparations require a holistic approach that consists of stopping ongoing harm, restoring lost rights and properties, providing restitution of resources, property and rights, securing rehabilitation, and ensuring such injustices are not repeated.

Through her work, Esther has been able to popularise these approaches and cultivate new narratives on the meaning of reparations, such as advocacy of ‘planet repairs’. “We must repair the harm done to specific peoples but also our relationship with all life, human and non-human, and with Mother Earth,” she explains. This paradigm shift fits the current era of growing environmental consciousness. But, as Esther describes, when we go back into the historical records from communities of resistance in the global South, we see that the planet repairs paradigm has always existed, though articulated differently. She elaborates: “Various Indigenous peoples have long recognised the need to transform and repair the way we relate to all life. We must draw from their wisdom, culture, heritage, and contributions to humanity and civilisation building.”

According to Esther, reparations also involve the liberation of all people and groups – both the oppressed and oppressor. She says that this idea of co-liberation is essential. “It’s all interconnected. If I have been harmed in some way, those who are part of the harming class are also damaged. Something has been broken or disconnected in them as well. So my question is: how can we have true guarantees of non-repetition, which is ‘never again,’ if we leave behind a world where we only fix ourselves? We share one planet and cannot isolate ourselves. Our repair process must inspire and catalyse the repair processes of others; otherwise, we will perpetuate the same systems of domination and separation.”

Motivation and inspiration

Esther’s deep commitment to reparatory justice is driven not just by her dedication to justice for her people. It is also fuelled by her spiritual beliefs and the support of her family, particularly her mother. “She turns 80 in July and has been one of my biggest supporters,” she says proudly. Additionally, Esther engages in energetic work, connecting with her ancestors and learning from the experiences of others. “I strive to be a student of many great sages, past and present, who have revealed truths to humanity. Ultimately, I draw back on my connection with the Divine, which many call God or The Most High. I see this as an energy that spans the globe and resides within all of us, a universal, pluriversal*** consciousness that inspires me,” she explains.

Esther believes her work is her calling. “I was born to do the work I do. I didn’t grow up with radical influences; my family was quite conservative. There’s no rational explanation for why I ended up on this path—I found it myself,” she reflects. Her mother’s choice of name aligns with her destiny. “There’s this story that she likes to tell. She already  had three sons and kept praying for a daughter. When she was conceiving me, she had a spiritual vision to name me Esther, after the Book of Esther from the Hebrew Bible. I didn’t read the story until my twenties when I sought to understand my identity beyond racial, national, or gender labels. The story highlights themes of courage, faith, and divine providence, and resonated with me, my activist life and my own style of servant leadership.”

Advice for change

With her extensive experience and knowledge, Esther offers valuable advice on how to contribute to a more equitable society. She emphasises the importance of understanding one’s history and lineage. “Knowing the struggles, resilience, hopes, and transformations of your ancestors helps you recognise your own power to shape and change the world around you,” she explains. “This influence can manifest in both small and big ways, depending on who you are and what you feel called to do. Your actions are part of a larger process of change-making, even if you don’t immediately see direct connections. Ultimately, we all have the ability and power to be the change.”

Esther underscores the importance of forming alliances. “We can’t just stay within the confines of who we are and what we know. We must show solidarity, form links, relationships, and connections with other people around the world. By fostering these connections and embracing the philosophy of Ubuntu, Esther believes we can create a more just and equitable world, recognising the interrelatedness of our struggles and triumphs. “We live in a society where those in power deliberately promote notions of scarcity, fear, and competition among groups to subjugate us. Knowing that we can always work for the good on our path and our life mission is really important.”

She adds: “Keep learning and growing. Don’t think you know it all just because you’ve achieved a qualification, built a career, or reached a certain point of material security in life. There’s always more to learn. Never stop being open to new realities or new and prior forms of truth. Keep working on yourself and trying to be a better person, as hard as it may be.” Esther smiles and concludes: “That is your gift to the world.”


*  The term ‘Afrikan’ refers to the Indigenous people of Afrika and their descendants throughout the Diaspora. ‘Afrika’ is spelled with with a ‘k’ because it’s a Pan-Afrikan spelling that connects the continent and the Diaspora, matches how traditional languages on the continent spell it, and includes the concept of ‘ka’, the vital energy that sustains and creates life, as taught in ancient Kemetic (Egyptian) teachings.

** The Berlin Conference of 1884–1885 was a meeting of the major European powers to discuss the division of Africa. This event, known as the ‘Scramble for Africa’, disregarded existing African cultures and boundaries, dramatically altering the continent’s political and social landscape.

***  Pluriversal consciousness refers to an understanding that multiple, diverse perspectives and ways of thinking coexist and are interconnected.

[versão em português]

Bem-vindo ao “Transformative Tales: Voices of Empowerment”, uma série de entrevistas focada em mulheres inspiradoras que estão ativamente engajadas em abordar questões urgentes como desigualdade, justiça social e mudanças climáticas. Através destas entrevistas, meu objetivo é amplificar as vozes e histórias de mulheres que estão fazendo a diferença em nosso mundo. E quando digo mulheres, isso inclui qualquer pessoa que se identifique como mulher. Suas experiências, insights e iniciativas são inspirações inestimáveis para todos nós!

Vamos fazer a diferença, uma história de cada vez! 🌟

Esther Xosei: reparações globais e justiça ambiental

“O que impulsiona todo o meu trabalho é o desejo de fazer a diferença.” Com essas palavras, Esther Xosei (51) captura a essência de sua missão. Ativista, especialista jurídica, defensora comunitária e especialista internacional em reparações, ela dedicou muitos anos a apoiar comunidades vulneráveis. Sua paixão profunda por justiça move seus incansáveis esforços para combater as injustiças sistêmicas. “Quero ser a mudança que desejo ver”, declara.

Esther cresceu na Grã-Bretanha, no início dos anos 1970, uma época marcada pela repressão política e racial contra as comunidades negras. “Crescer em um ambiente assim me fez muito consciente da injustiça racial”, diz ela. “Ao mesmo tempo, a luta contra o apartheid estava acontecendo na África do Sul, o que me fez questionar a continuidade da desigualdade no mundo. Senti que havia algo errado nisso e queria mudar.”

Aos 11 anos, Esther decidiu que queria se tornar advogada. “Acreditava que a lei poderia ser uma ferramenta poderosa para a mudança”, explica. No entanto, após cursar Direito, ela escolheu não se tornar advogada praticante. “Percebi o quanto esse papel era exigente, especialmente por causa do racismo na profissão jurídica. Além disso, senti que a melhor forma de servir à luta por justiça do meu povo não era como advogada convencional, porque grande parte das leis existentes são injustas. Por ‘meu povo’, refiro-me às Comunidades de Herança Afrikana* que foram colonizadas, oprimidas e marginalizadas. Em vez disso, decidi focar em empoderá-los, explicando e desmistificando a lei, tornando-a acessível àqueles sem educação e treinamento jurídico formal.”

A destruição intencional do povo Afrikano

A escolha de Esther reflete uma consciência mais profunda das injustiças históricas e contínuas que afetam seu povo há gerações. Ela destaca isso através do conceito de ‘Maangamizi‘, uma palavra em Kiswahili que se refere à destruição intencional do povo Afrikano. “Os termos genocídio, etnocídio e ecocídio podem ser utilizados para essa destruição”, explica Esther.

“Quando você sequestra um povo, escraviza-o, proíbe-o de falar sua língua materna, impõe novos nomes, demoniza sua cultura e, em seguida, impõe sua própria cultura, valores, sistemas e tradições… isso é destruir um povo,” declara Esther.

Ela continua suavemente: “Carreguei o sobrenome Stanford até recentemente. É o nome daqueles que escravizaram a família do meu pai em Barbados e no Caribe. Muito do que é minha ancestralidade e herança foi destruído. Não posso rastrear adequadamente as origens das linhagens da minha mãe ou do meu pai… tanta alienação espiritual e cultural e falta de pertencimento. O peso e a carga desse trauma continuam a afetar meu povo, manifestando-se em desintegração familiar e falta de conexão entre gerações.” Esther faz uma pausa e continua: “É assim que o Maangamizi vive nas pessoas.”

Um África reparada e sem fronteiras

Esse trauma histórico alimenta a dedicação de Esther em visualizar e trabalhar por um futuro justo. Sua visão de justiça social está enraizada nos princípios do ‘Ubuntu‘, uma filosofia oriunda dos povos Bantu do sul da África. Ela enfatiza a interconexão entre as pessoas e a ideia de que uma pessoa só pode ser plenamente humana através de outras pessoas.

No Movimento Social Internacional para Reparações Africanas (ISMAR), eles compartilham uma visão chamada ‘Maatubuntuman em Ubuntudunia‘. Conforme descrito por Esther, Maatubuntuman imagina uma África reparada, sem as fronteiras criadas pelo colonialismo europeu. “Muitas etnias e nacionalidades africanas foram separadas e, após a Conferência de Berlim de 1884-1885**, forçadas a assumir identidades de estados-nação coloniais que interrompem suas formas naturais de organização dentro de seus grupos, levando a conflitos e competição por espaço, recursos e terra”, explica ela.

Traçando paralelos com questões contemporâneas, Esther reflete sobre o conflito Israel-Palestina, destacando a profunda conexão das pessoas com sua terra e identidade. “Essas questões estão realmente no cerne de muitas das lutas que vemos no planeta hoje: as disputas sobre quem tem o direito de pertencer e onde. Precisamos de tratados, acordos ou pactos para detalhar como viveremos juntos em nosso planeta de recursos finitos,” continua. “Se tivéssemos um maior reconhecimento do Ubuntu, entenderíamos que precisamos encontrar uma maneira de coexistir. A Mãe Terra, que nos gerou a todos, não discrimina; somos nós que fazemos isso.”

A abordagem holística das reparações

Um aspecto central da vocação de Esther é a justiça social reparatória. Reparações envolvem fazer as pazes pelas injustiças históricas e seus impactos duradouros nas pessoas que sofreram essas injustiças, como os sobreviventes do Maangamizi. Muitas pessoas pensam que as reparações são apenas sobre compensação financeira, mas é muito mais amplo do que isso. Segundo Esther, verdadeiras reparações requerem uma abordagem holística que consiste em parar os danos contínuos, restaurar direitos e propriedades perdidas, fornecer restituição de recursos, propriedades e direitos, garantir a reabilitação e assegurar que tais injustiças não se repitam.

Através de seu trabalho, Esther tem sido capaz de popularizar essas abordagens e cultivar novas narrativas sobre o significado das reparações, como a defesa do ‘reparo do planeta’. “Devemos reparar o dano feito a povos específicos, mas também nossa relação com toda a vida, humana e não humana, e com a Mãe Terra”, explica ela. Essa mudança de paradigma se encaixa na era atual de crescente consciência ambiental. Mas, como descreve Esther, quando voltamos aos registros históricos das comunidades de resistência no sul global, vemos que o paradigma de reparo do planeta sempre existiu, embora articulado de maneira diferente. Ela elabora: “Vários povos indígenas reconheceram há muito tempo a necessidade de transformar e reparar a maneira como nos relacionamos com toda a vida. Devemos extrair de sua sabedoria, cultura, herança e contribuições para a humanidade e a construção da civilização.”

De acordo com Esther, as reparações também envolvem a libertação de todas as pessoas e grupos – tanto os oprimidos quanto os opressores. Ela diz que essa ideia de co-libertação é essencial. “Está tudo interconectado. Se eu fui prejudicada de alguma forma, aqueles que fazem parte da classe opressora também estão danificados. Algo foi quebrado ou desconectado neles também. Então, minha pergunta é: como podemos ter verdadeiras garantias de não-repetição, que é ‘nunca mais’, se deixamos para trás um mundo onde apenas nos consertamos? Compartilhamos um planeta e não podemos nos isolar. Nosso processo de reparação deve inspirar e catalisar os processos de reparação de outros; caso contrário, perpetuaremos os mesmos sistemas de dominação e separação.”

Motivação e inspiração

O profundo compromisso de Esther com a justiça reparatória não é impulsionado apenas por sua dedicação à justiça para seu povo. Ele é também alimentado por suas crenças espirituais e o apoio de sua família, particularmente sua mãe. “Ela completa 80 anos em julho e tem sido uma das minhas maiores apoiadoras”, diz ela orgulhosamente. Além disso, Esther se engaja em trabalho energético, conectando-se com seus ancestrais e aprendendo com as experiências de outros. “Eu me esforço para ser uma estudante de muitos grandes sábios, do passado e do presente, que revelaram verdades à humanidade. Em última análise, recorro à minha conexão com o Divino, que muitos chamam de Deus ou O Altíssimo. Vejo isso como uma energia que abrange o globo e reside em todos nós, uma consciência universal, pluriversal*** que me inspira”, explica ela.

Esther acredita que seu trabalho é sua vocação. “Eu nasci para fazer o trabalho que faço. Não cresci com influências radicais; minha família era bastante conservadora. Não há explicação racional para o motivo de eu ter seguido esse caminho – eu o encontrei sozinha”, reflete. A escolha do nome por sua mãe está alinhada com seu destino. “Há uma história que ela gosta de contar. Ela já tinha três filhos e continuava orando por uma filha. Quando estava me concebendo, teve uma visão espiritual para me chamar de Esther, em homenagem ao Livro de Ester da Bíblia Hebraica. Eu não li a história até meus vinte e poucos anos, quando procurei entender minha identidade além dos rótulos raciais, nacionais ou de gênero. A história destaca temas de coragem, fé e providência divina, e ressoou comigo, minha vida de ativista e meu próprio estilo de liderança servil.”

Conselhos para mudança

Com sua vasta experiência e conhecimento, Esther oferece conselhos valiosos sobre como contribuir para uma sociedade mais equitativa. Ela enfatiza a importância de entender a própria história e linhagem. “Conhecer as lutas, resiliência, esperanças e transformações de seus ancestrais ajuda você a reconhecer seu próprio poder para moldar e mudar o mundo ao seu redor”, explica. “Essa influência pode se manifestar de maneiras pequenas e grandes, dependendo de quem você é e do que sente chamado a fazer. Suas ações fazem parte de um processo maior de mudança, mesmo que você não veja conexões diretas de imediato. No final, todos nós temos a capacidade e o poder de ser a mudança.”

Esther destaca a importância de formar alianças. “Não podemos ficar apenas dentro dos limites de quem somos e do que sabemos. Precisamos mostrar solidariedade, formar vínculos, relacionamentos e conexões com outras pessoas ao redor do mundo. Ao fomentar essas conexões e abraçar a filosofia do Ubuntu, Esther acredita que podemos criar um mundo mais justo e equitativo, reconhecendo a interconexão de nossas lutas e triunfos. “Vivemos em uma sociedade onde aqueles que estão no poder promovem deliberadamente noções de escassez, medo e competição entre grupos para nos subjugar. Saber que sempre podemos trabalhar para o bem em nosso caminho e em nossa missão de vida é realmente importante.”

Ela acrescenta: “Continue aprendendo e crescendo. Não pense que você sabe tudo só porque alcançou uma qualificação, construiu uma carreira ou atingiu um certo ponto de segurança material na vida. Sempre há mais para aprender. Nunca pare de estar aberto a novas realidades ou novas e anteriores formas de verdade. Continue trabalhando em si mesmo e tentando ser uma pessoa melhor, por mais difícil que isso possa ser.” Esther sorri e conclui: “Esse é o seu presente para o mundo.”


*O termo ‘Afrikana’ refere-se aos povos Indígenas da África e seus descendentes na diáspora. ‘Afrika’ é escrito com ‘k’ porque é uma grafia pan-africana que conecta o continente à diáspora, coincide com a forma como as línguas tradicionais no continente escrevem, e inclui o conceito de ‘ka’, a energia vital que sustenta e cria a vida, conforme ensinado nas tradições antigas de Kemet (Egito).

**A Conferência de Berlim de 1884-1885 foi uma reunião das principais potências europeias para discutir a divisão da África. Este evento, conhecido como a ‘Corrida pela África’, desconsiderou as culturas e fronteiras africanas existentes, alterando dramaticamente a paisagem política e social do continente.

*** Consciência pluriversal refere-se à compreensão de que múltiplas e diversas perspectivas e formas de pensar coexistem e estão interconectadas.